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Un carpintero intenta crear muebles a medida atemporales

Veinte años después de tomar esa decisión, Slavin no ha tenido tiempo de mirar atrás, porque se pasa de seis a siete días a la semana en su taller fabricando piezas únicas de mobiliario a medida de las necesidades de sus clientes.

«Estaba muy motivado. Compré todas mis herramientas», dice Slavin. «Empecé con proyectos de bricolaje, y cada proyecto se complicaba más y requería más herramientas. Me metí con los dos pies, y realmente no era un trabajador de la madera hasta que decidí convertirme en uno».

Slavin dice que si no se le diera bien, no habría durado mucho.

Wood work

«La revista Wood Work, que ya no se publica, era mi biblia», dijo. «Todo giraba en torno al trabajo de alta gama, que es lo que uno busca. También leí muchos libros sobre el tema, y simplemente trabajé y trabajé y trabajé en ello».

Tras completar las lagunas con clases de mobiliario y apoyándose en las habilidades de dibujo cultivadas en las antiguas clases de la escuela secundaria, Slavin dijo que rápidamente empezó a hacer pedidos a medida para los clientes.

«Casi todo lo que sale de aquí es una pieza única», dice. «Un cliente viene con una necesidad específica y yo la satisfago. A veces traen dibujos o fotos, o a veces simplemente describen lo que quieren, y yo lo diseño a partir de ahí».

Slavin dijo que hace todas sus piezas por sí mismo utilizando una combinación de herramientas eléctricas y manuales, y aunque la mayor parte del trabajo está planificado a una T, dijo que todavía hay espacio para la improvisación.

«A veces se me ocurre algo, y creo que suele salir bien», dijo Slavin.

De su trabajo en una tienda de ropa para hombres, Slavin dijo que aprendió el valor de los colores complementarios, lo que, según él, ayuda a que sus muebles y armarios sean únicos.

Artesanía

«El diseño y la artesanía y la calidad de los materiales lo hacen único», dijo. «No utilizo tableros de partículas, ni tableros de fibra de densidad media. Esas cosas se hicieron para materiales de embalaje, no para muebles. Lo hacen pasar por muebles».

Las tablas de nogal y almez son sus maderas favoritas para trabajar, pero ambas pueden ser difíciles de encontrar porque la calidad del nogal ha ido bajando y el almez es un arbusto.

«Es raro encontrar tablas de almez lo suficientemente anchas como para usarlas como tapa de una pieza», dice Slavin.

En muchos sentidos, lo que se decida hacer con la parte superior de una pieza, sobre todo de las mesas, define cómo se sentirá la gente al respecto.

«La parte superior de una pieza suele ser lo primero que ve la gente», dice Slavin. «Así que hay que averiguar de qué material será la parte superior, el color y la veta, y luego proceder a la base».

Además de trabajar con madera, Slavin utiliza a veces metal y mezcla de materiales en sus muebles.

«La gente tiene gustos diferentes», dice.

Pero es ese tipo de variación en el medio de la madera lo que le hace emocionarse al venir a trabajar cada mañana, dijo Slavin. Eso, y que sabe que su arte es intrínsecamente útil para la gente para la que lo hace.

«Me encanta hacer piezas de alta calidad que la gente utilice y que no estén ahí sólo para mirar», dijo. «Mis cosas están diseñadas para ser intemporales, para que parezcan nuevas siempre. Y es muy satisfactorio cuando sé que una pieza única se utiliza como punto central de una habitación».

Slavin describió sus primeros trabajos como piezas federales o reproducciones de época antes de evolucionar hacia el mobiliario de estudio y la ebanistería. En consonancia con su amor por la funcionalidad, dijo que sus muebles favoritos son las mesas, y citó una mesa de centro con base de caoba y tablero de almez en la que está trabajando ahora como una pieza divertida.

Sin embargo, Slavin dijo que el aspecto más satisfactorio de trabajar en muebles es cuando trabaja en la carpintería.

«La gente tiene diferentes gustos; algunos quieren que se oculte, otros que se celebre», dijo. «Yo prefiero que se celebre. Me encanta la precisión, hacer una carpintería realmente bonita. El diseño y la funcionalidad, cosas como las colas de milano. Es muy satisfactorio».

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