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Tanihata y el arte de Kumiko Ramma: La artesanía tradicional japonesa

Tanihata está a la vanguardia de una de las tradiciones arquitectónicas más antiguas de Japón: Kumiko Ramma. El director general de la empresa familiar, Tanihata Nobuo, es un tradicionalista con un ojo moderno para los negocios. La artesanía que define los productos de Tanihata se ha transmitido de generación en generación durante siglos, pero Nobuo no es reacio a ampliar esa base para llevar a Kumiko Ramma a nuevas cotas.

Toyama

Situada en un pequeño taller en las afueras de la ciudad de Toyama, la Corporación Tanihata sigue construyendo y comercializando la tradición de Kumiko Ramma mediante una combinación de técnicas de vanguardia y estrategia digital.

Al mismo tiempo, Tanihata sigue siendo fiel a sus raíces: Nobuo atribuye a la cultura tradicional japonesa y a la espiritualidad la fuerza motriz del espíritu de la empresa. Sus productos están inextricablemente ligados a estos principios.

La empresa del mismo nombre no es ajena a las condiciones económicas adversas. Tanihata comenzó a operar en 1959 y creció durante la década de 1960, un periodo en el que las prácticas tradicionales japonesas se vieron amenazadas por la tendencia a la globalización. El retroceso de la década de 1990, que paralizó la economía japonesa, hizo que Tanihata redujera sus operaciones pero siguiera adelante, para volver a prosperar en el siglo XXI.

La perseverancia empresarial de Tanihata Nobuo y su flexibilidad duradera han hecho que la empresa familiar evolucione continuamente para satisfacer las necesidades de su base de consumidores en constante cambio. La reciente digitalización del marketing y la logística de la empresa ha sido un factor crucial en el éxito sostenido de Tanihata.

Recientemente, Tharawat Magazine tuvo la oportunidad de hablar con Tanihata Nobuo sobre cómo la cultura informa la artesanía, la amenaza que la recesión económica supone para las habilidades tradicionales y el reciente resurgimiento de Kumiko en manos de la siguiente generación.

¿Cuál es la historia de Kumiko Ramma?

El kumiko es una técnica de trabajo de la madera que ensambla celosías sin utilizar clavos.

Los orígenes del kumiko se encuentran en la transmisión de la arquitectura de influencia budista a Japón hace unos 1.400 años, durante el periodo Asuka. En esa época, los carpinteros abandonaban China y la península de Corea y llegaban a Japón. Estos carpinteros no sólo aportaron un nivel de habilidad sin precedentes, sino que también trajeron la innovación en forma de hachas, cinceles, taladros, martillos y sierras. Estas nuevas tecnologías supusieron una gran mejora de las herramientas de carpintería japonesas existentes. Se cree que de esa tradición nació la base de las técnicas de Kumiko.

Desde el periodo Asuka, el Kumiko ha animado las estructuras más antiguas de Japón. Su delicada celosía adorna las balaustradas del templo Horyuji, la estructura de madera más antigua del mundo. El impacto de sus exquisitos diseños es inconfundible.

En el periodo Heian (de 794 a 1185 d.C.), cuando el Palacio Heian, hogar de la nobleza japonesa, fue ornamentado con puertas correderas de papel que contenían accesorios Kumiko, este arte se había consolidado en la arquitectura residencial japonesa de clase alta.

Las habitaciones con tabiques de papel y madera tipifican el estilo arquitectónico interior tradicional de Japón; desempeñan un papel integral en la circulación del espacio. Los diseños pintorescos, funcionales y adornados, de las residencias se denominan Ramma – Kumiko es un estilo de Ramma.

El Ramma fue, hasta el periodo Edo (de 1603 a 1868), un privilegio de la clase dirigente y los comerciantes ricos. La ornamentación de las habitaciones japonesas hablaba de la opulencia de las personas más influyentes de Japón.

Con el tiempo, el Ramma empezó a introducirse en el hogar medio. Sin embargo, el retroceso económico de mediados de la década de 1990 hizo que disminuyera la construcción de habitaciones japonesas tradicionales. Nuestros jóvenes se mudan cada vez más a hogares sin accesorios que contengan Ramma. Aun así, Tanihata sigue construyendo el legado. Mediante la creación de una industria de paneles Kumiko a gran escala, aptos para espacios comerciales, Tanihata ha redefinido el concepto de Ramma.

¿Cómo aprendió su padre el oficio?

Mi padre Tanihata Toshio, el fundador de nuestra empresa, empezó a aprender Kumiko en el Instituto de Investigación de Artesanía Industrial de la prefectura de Saitama. En 1969, fundó la tienda Tanihata Kumiko en la ciudad de Toyama.

Seguimos construyendo su legado a través de la transmisión y el perfeccionamiento de sus técnicas aplicadas a nuestro producto. Tanihata lleva 60 años funcionando. Algunos de nuestros veteranos empleados tienen más de 50 años de experiencia. Desempeñan un papel fundamental en la transmisión de nuestras técnicas tradicionales a la siguiente generación.

¿Cómo contribuye la cultura japonesa a la perdurable popularidad de la artesanía?

En Japón hay actualmente más de 100.000 empresas con una historia de más de 100 años. Más notables aún son las siete empresas que superan ya los 1.000 años de antigüedad. De esas 100.000 empresas, 45.000 están vinculadas al sector manufacturero, una cifra que demuestra la larga tradición artesanal de Japón.

Hay tres elementos esenciales en el núcleo de la artesanía japonesa: los materiales, las herramientas y el espíritu. Esos elementos están inextricablemente ligados a Kumiko Ramma.

Los materiales básicos de Kumiko son la madera de cedro y ciprés japoneses. Como mínimo, los árboles se cultivan durante 80 años para garantizar un producto de máxima calidad. El grano de la madera es fino y recto, sin nudos y de color uniforme.

Los árboles de esa calidad no proceden de las montañas; se cultivan en plantaciones de árboles. Se requiere un cuidado especializado para garantizar un producto final superlativo. Los artesanos de Kumiko reconocen este valor y muestran su gratitud a través de la recolección ética de los árboles.

Nuestro punto de vista sobre las herramientas lo resume el famoso arquitecto de templos y santuarios, Ogawa Mitsuo, a quien se cita diciendo: «Quiero hacer un trabajo que no avergüence a las herramientas». Los artesanos japoneses toman esto como un mantra y tratan sus herramientas con el máximo cuidado; creemos que los espíritus residen en las herramientas. Cuando se consideran las herramientas a escala industrial, las cuchillas y las instalaciones necesarias para procesar los árboles son primordiales. En lo que respecta al tratamiento especial de las herramientas, algunos artesanos japoneses llegan a deificar sus cuchillas.

El espíritu, el tercer principio de la artesanía japonesa, es más difícil de calificar. La superficie total de Japón representa sólo el 0,28% de la masa terrestre del mundo, pero es responsable del 11,9% del total de los daños causados por las catástrofes naturales.

La exposición a las calamidades forma parte de la identidad nacional de Japón. Desde tiempos inmemoriales, se reza a la montaña, al mar y a la tierra para que no se produzcan desastres naturales. Este culto se realiza en unos 77.000 templos y 88.000 santuarios.

Nuestro tratamiento especial de los materiales y las herramientas, combinado con nuestra perspectiva única sobre el espíritu, informa cada aspecto de Kumiko Ramma.

¿Cómo se transmiten las habilidades asociadas a Kumiko Ramma de una generación a otra?

Al principio, las técnicas de Kumiko eran sólo una pequeña parte de la ornamentación de los artefactos de madera. Aún así, son muy pocos los artesanos que se basan únicamente en la técnica del Kumiko; fabrican artefactos y muebles de madera al tiempo que transmiten las tradiciones del Kumiko.

En las afueras de las principales ciudades, como Tokio, Osaka, Nagoya y Shizuoka, existen zonas de producción en las que todavía se fabrican puertas correderas de papel y otros accesorios de madera. En esas zonas se encuentran los maestros artesanos que poseen las técnicas de Kumiko. Por lo general, estas habilidades se transmiten de padres a hijos, preservando así el oficio en todo Japón.

¿Los jóvenes están interesados en construir y comprar Kumiko Ramma?

Desde la recesión de mediados de los noventa, muy pocos jóvenes viven ya en casas japonesas tradicionales. Varios factores hacen que las casas tradicionales japonesas sean prohibitivas para un presupuesto bajo. Por ejemplo, hay que instalar y mantener el tatami o las puertas correderas de papel, lo cual es costoso.

Al mismo tiempo, los muebles domésticos de estilo occidental se hicieron más populares por su estilo y funcionalidad.

La difícil situación económica también afectó a los constructores japoneses. En su mayoría, pasaron del estilo tradicional japonés, más caro, al estilo occidental, más barato de construir y más fácil de comercializar.

Hace poco más de diez años, las ventas de Kumiko disminuyeron exponencialmente como resultado de estas condiciones cambiantes del mercado. Sin embargo, dimos un nuevo impulso a la empresa al cambiar nuestro enfoque de la producción doméstica a la comercial.

Sin embargo, Kumiko está experimentando un resurgimiento. La juventud japonesa ha reavivado el interés por las técnicas de antaño. El tráfico en nuestra página web y la participación en nuestros talleres han aumentado. Y lo que es más alentador, también hemos visto un notable aumento de jóvenes artesanos que se dedican al oficio.

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