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En un minúsculo dúplex de Gramercy, los conocimientos de carpintería dan sus frutos

Cuando Maura Newman vio por primera vez el dúplex de Gramercy de un dormitorio en el que vive ahora con su prometido Julien LoPresti y su perro Reptar, estuvo a punto de marcharse. La cocina no tenía encimera, el dormitorio tenía el suelo de baldosas y sólo una barandilla metálica separaba el salón de las escaleras. «Al principio era bastante abismal», admite LoPresti, «pero le dije: ‘Tienes que confiar en mí en esto'». Los conocimientos de carpintería son cosa de familia de LoPresti, que enseguida vio el potencial del apartamento.

A los tres meses de mudarse, el apartamento tenía un aspecto completamente distinto. Ahora, el espacio de unos 475 pies cuadrados cuenta con una gran isla de cocina con taburetes de bar, el suelo de la habitación totalmente enmoquetado y una sólida media pared entre el salón y la escalera, por no hablar de la iluminación de Alexa, un nuevo lavabo, armarios de cocina renovados y una chimenea de imitación.

Inquilinos

La mayoría de los inquilinos no están tan dispuestos a dedicar tiempo y esfuerzo a renovar sus apartamentos, pero con un alquiler muy por debajo de la media del barrio, LoPresti y Newman sabían que se quedarían allí por un tiempo. Además, como dice Newman, a LoPresti «le gusta trastear», por lo que emprender este tipo de proyecto fue un placer, no una molestia. El abuelo de LoPresti era un maestro carpintero que enseñó a su hijo sus métodos, y éste se los transmitió a su propio hijo.

Casi todo el trabajo fue realizado por LoPresti, y todas las adiciones importantes se desprenden fácilmente en caso de que el propietario o el futuro inquilino no las quieran. Pero el encargado del edificio y la empresa de gestión, Superior Management, han estado más que dispuestos a ayudarles con las renovaciones, así que es poco probable que las mejoras sean eliminadas.

En el salón, LoPresti construyó una media pared con azulejos sobre la barandilla metálica original. No sólo evita que las cosas se caigan por las escaleras, sino que es lo suficientemente ancha como para sostener algunos objetos y lo suficientemente robusta como para que alguien se apoye en ella. En la pared de la galería hay obras de arte de los viajes de la pareja, junto con recuerdos y fotos familiares.

LoPresti y Newman se mudaron de un apartamento mucho más espacioso en Hoboken, y el conjunto de su salón «suburbano» era demasiado grande para este pequeño espacio. Sólo el sofá y la otomana se trasladaron. La chimenea es una fabricación completa; como esa pared parece un espacio donde se tapó una chimenea, LoPresti se puso creativa.

Los mayores cambios se produjeron en la cocina, donde LoPresti construyó una gran encimera de un metro de profundidad y lo suficientemente ancha para dos taburetes de bar. Cortó las piezas en la casa de sus padres en Nueva Jersey, y los azulejos se los dio su padre. Es la parte favorita de Newman. «Me encanta todo el espacio del mostrador», dice. «Cuando nos mudamos, no podías hacer nada, ni siquiera podías hacer una ensalada».

También extendió los gabinetes a lo largo del lado del refrigerador para un aspecto más cohesivo. Las cestas en la parte superior de los gabinetes proporcionan almacenamiento adicional, pero sorprendentemente, el apartamento tiene un montón de almacenamiento incorporado, incluyen un espacio de arrastre y despensa en la cocina.

El nivel inferior es el dormitorio, donde el anterior suelo de baldosas se ha cubierto con una alfombra de color marrón claro de pared a pared que procedía de una tienda del barrio. «Entré y dije: ‘No tengo dinero. ¿Cuál es la alfombra más barata que tenéis?», dice LoPresti. «Y era ésta».

En el baño completo, LoPresi trabajó con la dirección del edificio para instalar un nuevo lavabo y un espejo. Anteriormente, solo había un pequeño espejo a un lado, no encima del lavabo.

Smith & Wesson

Este revólver Smith & Wesson de punta roma perteneció al abuelo de LoPresti (no al carpintero), que trabajaba como vendedor ambulante. Como llevaban tanto dinero en efectivo, todos los vendedores llevaban pistolas, pero LoPresti dice que su abuelo nunca se atrevió a llevar balas de verdad, solo de goma.

Hay otra arma decorativa en los armarios de la cocina. Es un machete que un amigo de LoPresti se trajo de Nairobi. «Está ahí arriba para que nadie pueda acceder a él, por muy borracho que esté».

Después de vivir en un cuarto piso sin ascensor, están contentos de estar en la primera planta, pero para ayudar a mantener la privacidad del espacio vital, instalaron una jardinera a medida.

Pero, por supuesto, el espacio no es perfecto. No hay puerta entre el salón y el dormitorio, por lo que falta privacidad, y no es un lugar lo suficientemente grande como para formar una familia o celebrar grandes fiestas (aunque en el piso de arriba caben 10 personas). Cuando llegue el momento de la mudanza, seguro que será agridulce. «Me da miedo tener que dejar todo el trabajo que hemos hecho», dice LoPresti.

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