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En el bosque: conozca a los carpinteros modernos

Si la carpintería le trae a la mente mesas engorrosas y barniz naranja, no ha prestado atención. Puede que los carpinteros de hoy en día sean expertos en las técnicas tradicionales de ensamblaje y biselado, pero sus creaciones tienen un toque contemporáneo: formas o materiales que hacen que sus muebles sean más modernos que anticuados. ¿Mezcla de fresno inglés con plexiglás, contrachapado pintado con spray o cobre? ¿Apostar por tonos lechosos y siluetas cónicas? ¿Por qué no?

Para Ted Jefferis, hijo de un constructor de barcos, todo gira en torno al carácter y las posibilidades de las maderas nobles británicas. Los contornos de su banco TipToe pueden ser modernos y sus detalles sencillos y reducidos, pero su filosofía es tranquilizadora y de la vieja escuela. «Todo se basa en la fuerza y la forma de las patas», dice. «Se estrechan hasta los puntos más finos posibles, sin dejar de sostener la estructura».

Madera trabajada

Jefferis mantiene su respeto por la madera trabajada a mano que constituye el núcleo de sus muebles. «Cada pieza es diferente», dice. «A medida que trabajas, tienes que adaptarte al árbol. Y si produces cientos de piezas a máquina, no puedes hacerlo». Pero antes de volver a la naturaleza, Jefferis sorprende pintando las patas con spray en tonos que van desde el naranja picante al verde de competición: «Se han confundido con metal», dice, «o incluso, Dios no lo quiera, con plástico».

Al igual que Jefferis, a Rupert McKelvie le gusta añadir acabados inesperados. Así, las mesas auxiliares se cubren con remolinos de latón patinado, aceite y agua, y las puntas de las patas de las mesas se oscurecen con una llama desnuda, imitando una antigua técnica de conservación por carbonización. «El fuego lo hace más fuerte, pero también insinúa la vida y la muerte de la madera», dice. Su elegante gabinete Leaf, por su parte, trata sobre los ciclos estacionales, realizado en castaño dulce talado en otoño y enchapado con hojas del mismo árbol.

El trabajo de McKelvie va desde lo práctico -una mesa y unas sillas a pequeña escala que empezaron como prototipos para amueblar su cabaña en el bosque- hasta creaciones cargadas de fantasía que meditan sobre su entorno rural pero que funcionarían igual de bien en un estudio urbano. «Siguen teniendo como tema la naturaleza, pero se puede honrar en cualquier entorno», dice.

En manos de Alexander White, la madera se combina con tubos de plexiglás o cobre para crear piezas que no desentonarían en una galería de arte. «Me encantan las formas antiguas», dice, «pero no me baso en ellas. Es importante seguir ampliando los límites». Su escritorio TopNotch es como un gigantesco rompecabezas de uniones tradicionales japonesas – «sin pegamento ni tornillos»- al que se le han añadido cajones de metacrilato ultramodernos; su silla Monroe es una cascada de capas de hojas de madera, como alas de cisne o páginas de libro abiertas. Su nombre se debe a que White escuchó a un cliente compararla con los pliegues del vestido de Marilyn cuando estaba sobre la rejilla del metro. Pensé: «Es una genialidad, lo voy a robar».

Muebles

Con el banco de Jefferis a partir de 490 libras y el trabajo de McKelvie a 475 libras, se trata de muebles de inversión. Pero, como dice Jefferis, de eso se trata: «Se trata de la longevidad, además de la artesanía. Obtienes una pieza original que puedes usar y amar cada día, y luego pasarla a la siguiente generación».

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