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El Centro de Formación de Carpinteros crece para satisfacer la demanda del sector

El Centro de Formación de Carpinteros del Sur de Alaska, en el sur de Anchorage, está muy tranquilo estos días.

Formación

Para el coordinador de formación del centro, Aaron Combs, eso es bueno. Significa que sus alumnos están trabajando.

Hace apenas unas semanas, a principios de junio, el patio del Centro de Formación de Carpinteros del Sur de Alaska estaba lleno de madera y de unos 40 estudiantes construyendo marcos para paredes de hormigón, la consumación de su primer año de formación.

Combs dijo que las seis semanas iniciales de formación intentan tocar los fundamentos de todo lo que los estudiantes de nivel de aprendiz podrían encontrar en un sitio de trabajo.

«Intentamos estar al día, si no por delante, de lo que ocurre en el sector de la construcción, para que nuestros proyectos sean relevantes y (los estudiantes) desarrollen las habilidades que van a utilizar en el trabajo», dijo Combs.

Calcula que más del 90 por ciento del trabajo que se exige a los estudiantes del centro es la construcción de hormigón, paneles de yeso y estructuras metálicas en instalaciones de tamaño comercial.

Después de seis meses en el trabajo, los estudiantes vuelven al centro para recibir una formación más avanzada. Un año después, hay otra ronda de tutorías progresivamente avanzadas, con un cuarto y último curso de formación intensa de 40 horas semanales seis meses después. Todas las clases de seis semanas se programan a principios o a finales del año para que los alumnos puedan estar en las obras durante el pico de la temporada de construcción de verano en Alaska.

Los alumnos de primer año varían mucho en edad y nivel de conocimientos. Combs, de 38 años, dice que está esperando la primera clase que imparte en la que todos sus alumnos son más jóvenes que él. Hizo el curso de primer año en 1998.

«La primera clase es siempre la más difícil de impartir, porque hay gente que tiene 15 años de experiencia y otros que nunca han tocado un martillo ni han visto una cinta métrica.

Con cuatro instructores para cada clase, hay una proporción de 10 a 1 entre alumnos y profesores, lo que permite una instrucción atenta ese primer año.

Aunque el clima empresarial en Alaska ha pasado rápidamente de la exuberancia a la vacilación con el descenso del precio del petróleo, el mercado de la construcción comercial se ha mantenido bastante fuerte, al menos por el momento.

Combs afirma que todos sus aprendices, motivados y disciplinados, tienen una gran demanda, la suficiente como para que el centro de formación esté en fase de expansión.

El portavoz del Consejo Regional de Carpinteros del Noroeste del Pacífico, Ben Basom, dijo que el sindicato espera tener que reemplazar alrededor del 40% de su fuerza de trabajo en los próximos siete años para mantenerse al día con el desgaste y la jubilación.

Carpinteros del Noroeste

«El Sindicato de Carpinteros del Noroeste está ampliando su programa de formación y aprendizaje para incluir un nuevo centro de formación de última generación, que formará a las generaciones actuales y futuras de carpinteros de Alaska», escribió Basom en un correo electrónico.

Los planes provisionales consisten en ampliar el taller de 45 por 60 pies para disponer de más espacio para formar a los constructores de andamios y a los carpinteros de ribera, así como para impartir formación a los martinetes, según Combs.

Según el director comercial del Local 1281, Scott Hansen, la expansión ideal incluiría también el traslado del Local a las instalaciones si se puede conseguir una parcela adyacente al centro de formación.

El primer año comienza con matemáticas sencillas, hasta la suma y la resta. En el cuarto año, la atención se centra en la lectura de planos y la consulta con arquitectos sobre cómo integrar el diseño y la construcción, dijo Combs.

«No sólo formamos a la gente para que trabaje, sino para que sea líder en el sector, así que queremos que tenga todas las habilidades para serlo», dijo.

Después del cuarto año, la mayoría de las clases se han reducido aproximadamente a la mitad, según Combs. Dijo que ciertamente no quiere una tasa de abandono tan alta y que se están evaluando las normas de solicitud y aceptación para que la escuela de carpintería pueda mantener a más de sus estudiantes durante cuatro años.

La gran mayoría de los estudiantes que abandonan el programa lo hacen entre el primer y el segundo año, dijo, principalmente porque queda al descubierto la falta de ética laboral o la capacidad de presentarse a un trabajo a tiempo.

«La reputación lo es todo en esta industria», dijo Combs. «La comunidad de la construcción en Anchorage es bastante pequeña. Una vez que te haces una mala reputación todo el mundo lo sabe».

Aquellos que no pueden dominar los fundamentos de ser un empleado disponible se encuentran rápidamente sin trabajo, dijo.

Los estudiantes son miembros del sindicato de carpinteros de Anchorage, Local 1281. Por ello, las clases son gratuitas, cubiertas por las cuotas del sindicato, aparte de unos 300 dólares para libros y 580 dólares para herramientas de mano.

Sur de Alaska

Hansen, también graduado del Centro de Formación de Carpinteros del Sur de Alaska, dijo que los fundamentos que se enseñan al principio del programa son una instrucción que puede ser difícil de encontrar en la formación en el trabajo.

«Nuestro objetivo, nuestra misión, es suministrar a nuestros contratistas firmantes la mano de obra más capacitada y segura posible, por lo que sin un aprendizaje, sin un centro de formación, ese es un aspecto muy importante de lo que hacemos», dijo.

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